Category Archives: Misc

Driving in a Wet Road

We often hear that driving in snow is treacherous and tricky. That the behavior of brakes is different on a wet, winter road from what one may see on a dry, clean, summer road. Well, last morning I had a chance to experience this during my driving class, in a controlled manner.

I started driving near Oerlikon, Zurich. Early in the morning of 28 Jan 2012 we had a bit of snow. Not really that much snow, so the streets within the city limits were already clean by the time I started driving. Most of the snow had either melted away or been cleaned by the city-service teams. When I started driving the streets were merely ‘a bit wet’. As we reached places outside of the city though, the road started showing signs of snow too, with a hint of suspicion about ice too:

When we reached an industrial area, where we had enough space to experiment with braking, I started accelerating from 0kmh up to 60 kmh and then trying to stop the car. The road was really wet at this point, and after a few repetitions two things were apparent:

  • It takes a longer time to accelerate from 0 kmh to XX kmh on a wet surface.
    Traction is really important during acceleration time too. This is all,
    of course, obvious once you think a bit about what happens when the car
    accelerates. I tend not to think about it when driving on a dry surface though,
    so the surprise-factor when I observed what happens on a really wet road
    was pretty high.
  • When braking hard on a dry road, there will often be a screetching sound
    and some level of tire wear-out, as tires ‘melt’ under the effects of traction.
    Quite the opposite happens when braking hard on a wet road: the tires lose contact
    with the road, resulting in very ‘bumpy’ braking behavior and much longer
    braking-distance.

At 60 kmh the braking distance on a wet surface more than doubled! The car also lost contact with the ground several times until it fully stopped, even if only for a fraction of a second. A speed of 60 kmh may seem relatively ‘high’, but it isn’t so uncommon. It’s merely 20% higher than 50 kmh, and there are many build-up areas near or around cities where 50 kmh is the average vehicle speed.

After the fact, thinking about our little ‘wet-road experiment’ seems scarier than it was when I was actually doing the driving. But it’s really nice that we did this. Now I have first-hand experience of what happens when the road is even moderately wet.

The wet-road experiment went really well. Looking forward to our next ‘car behavior’ driving/training hours.

protagon: Ένα laptop για τον παππού

Στο protagon διάβασα χτες το άρθρο “Ένα laptop για τον παππού“. Η αρχή του άρθρου είναι τόσο ωραία που μου ‘χει μείνει από χτες σαν έμμονη ιδέα. Γράφει, λοιπόν, ο Γιώργος Μαυρωτάς:

Ποιος θα το έλεγε πριν από καμιά δεκαριά χρόνια! Ο κ. Πέτρος, ο εβδομηντάρης γείτονας που αρνιόταν πεισματικά να πάρει κινητό τηλέφωνο, έχει γίνει ο φανατικότερος οπαδός του διαδικτύου! Συνταξιούχος, ανύπαντρος, μόνιμος σουλατσαδόρος στην περιοχή. Όλο και κάπου τον πετύχαινα, στο φούρνο, στο περίπτερο, στο σουπερμάρκετ. Καθότι στη συνείδησή του ήμουν κάτι σαν τον Bill Gates, λόγω της θητείας μου στο Πολυτεχνείο, όλο μου πέταγε ερωτήσεις όποτε με έβλεπε. «Να βάλω ΑΝΤΕΣΕΛ;» κι εννοούσε το ΑDSL, «Γκοτζίλα ή εχπλορερ;» κι εννοούσε Mozilla ή Explorer, «Τι χρειάζεται για να βάλω σκιπ;» κι εννοούσε skype…

Δεν υπάρχει μεγαλύτερη κινητήριος δύναμη από την ανθρώπινη περιέργεια. Και ο κ. Πέτρος είχε πολλή από δαύτη. Του είχα δώσει έναν παλιό υπολογιστή desktop που ήταν για απόσυρση «για να γράφει επιστολές στο δήμαρχο» όπως μου είπε χωρίς να γράφει και να ξανασβήνει. Για να καθαρογράψει μια επιστολή 20 γραμμών ήθελε περίπου 20 κόλλες Α4. Ο περφεξιονισμός του ήταν μια πραγματική απειλή για τα δάση του Αμαζονίου.

O κ. Πέτρος λοιπόν ξεκίνησε ακουμπώντας το ποντίκι στην οθόνη για να επιλέξει κάτι και τώρα έχει γίνει ειδικός στα social media. «Ποιο facebook, αυτό είναι για 14χρονα, το twitter είναι για μας…» μου έλεγε την τελευταία φορά. Και συνέχιζε με περηφάνια στρατηγού που γυρίζει από νικηφόρα εκστρατεία. «Έχω φτάσει τους 467 followers…». Και πώς να μην τους φτάσει όταν είναι οκτώ ώρες την ημέρα στο internet σερφάροντας σε blogs, sites και social media. Με το διαδίκτυο είχε βρει την οικογένεια και την παρέα που δεν είχε απολαύσει ποτέ τα τελευταία χρόνια.

(διαβάστε ολόκληρο το άρθρο…)

Ο κ. Πέτρος είναι λίγο μεγαλύτερος, αλλά δεν παύει να έχει περιέργεια, να θέλει να μάθει, να δει, να ασχοληθεί και με καινούρια πράγματα. Δεν ξέρω αν θα γεράσω κι εγώ αρκετά να φτάσω σε σημείο που η τεχνολογία να με έχει ξεπεράσει. Αν φτάσω όμως κάποια στιγμή σε τέτοια ηλικία, κι αν είμαι ακόμα εδώ σε 50 χρόνια, τέτοια περιέργεια θέλω να έχω για τον κόσμο γύρω μας. Τέτοια όρεξη να μάθω, να συμμετέχω, να ζω μέσα στον κόσμο κι όχι στο περιθώριο της ζωής, αποκομμένος απ’ όλα. Κι εύχομαι, όπως ο κ. Πέτρος, να είμαι τυχερός κι εγώ. Να βρεθεί ένας Γιώργος Μαυρωτάς και για μένα, να μου δείξει τα βασικά.

Αξιοπιστία και ελληνικές τράπεζες

Μετά από συζήτηση στο Twitter, κι επειδή το υποσχέθηκα στο Βαγγέλη, θα σας πω μια ιστορία. Βασικά, θα σας πω δύο ιστορίες, που έχουν όμως το ίδιο θέμα ακριβώς: Πόσο (αν-)αξιόπιστες μπορεί να είναι οι Ελληνικές τράπεζες.
Continue reading

Οι Μετανάστες

Εδώ και λίγο καιρό, είμαι κι εγώ ένας από αυτούς. Δεν έχω γράψει τίποτα για την Ελβετία, στην οποία μετοικήσαμε μαζί με τη γυναίκα μου απ’ τον Οκτώβρη, αλλά η Ιοκάστη έγραψε πρόσφατα ένα post για το Βέλγιο, το οποίο περιγράφει ακριβώς πως είναι και στην Ελβετία.

Δείτε τι έγραψε η Ιοκάστη, λοιπόν, για το Βέλγιο:

http://iocaste.wordpress.com/2010/12/18/belgium/

Puzzle: Student grades and other amusements

An interesting problem was described to me by a friend last night.

Let us assume that there is a semi-fictional school, where a number of students start studying every year. The number of new students ranges between 70 and 150 every year.

The students can pick more than the strictly required number of classes during their few final terms. They get rated in all their optional classes, and just before graduating the students have the option of keeping some of the optional classes and aborting others. Continue reading